Mjukvaruflipperspel

Flipper på datorn, spelkonsolen och så vidare har länge varit ett omdebatterat ämne. Många ansåg att denna sortens flipper aldrig skulle kunna mäta sig med hårdvarumotsvarigheterna. Argumenten var att det helt enkelt var omöjligt att få samma känsla då mjukvaruflipperspel per definition saknade den hårdvara som ansågs vara en avgörande del av flipperupplevelsen. Inga knappar. Ingen tilt. Denna inställning verkade bekräftas av faktumet att många av de flipperspel som producerades för hemdatorer inte var särskilt bra. Men från ingenstans dök det upp en speltillverkare som kom att visa att alla hade fel. Innan vi går in på detta ska vi ta en titt på olika flipperspel genom tiderna.

ball-bearings-1297051_960_720

Night mission pinball

Ett av de första mjukvaruflipperspelen som kom var Night Mission Pinball från 1982. Det tillverkades av subLOGIC Corporation och var tillgänglig för Ataris 8-bit system, DOS, Commodore 64 och Apple II. Spelmotorn var ganska enkel och det fanns ingen egentlig fysik till hur kulan rörde sig. Därför är detta spel främst ett exempel på hur spelen kom att utveckla sig med tiden.

Pinball Dreams

Då alla hade fått för sig att det aldrig skulle komma något bra mjukvaruflipperspel kom Digital Illusions med Pinball Dreams. Pinball Dreams kom 1992 och utvecklades av Digital Illusions CE. Det publicerades av 21st Century Entertainment och lanserades massivt. Nu finns det tillgängligt till ett stort antal system, däribland Commodore Amiga, Atari Falcon, PC (DOS), Nintendo Game Boy, Nintendo Gameboy Advanced, Game Gear, GP32, iOS, OS X, PSN och Super Nintendo Entertainment System. Vad som var unikt med detta spel var att stort engagemang hade lagts ned på spelets fysikmotor. Alla banor designades med fysiskt flipper i åtanke. Inget som finns i spelet vore inte möjligt på en hårdvarumaskin. Därför blev det helt enkelt det första spelet som på ett realistiskt sätt motsvarande ett riktigt flipper. Här förändrades människors inställning till hur bra mjukvaruflipperspel kunde vara.

Pinball Fantasies

Pinball Fantasies kom 1992 som en uppföljare till Pinball Dreams. Det utvecklades också av Digital Illusions CE och publicerades av 21st Century Entertainment. I dagsläget är det tillgänglig till systemen Commodore Amiga, Commodore Amiga CD32, PC (DOS), Jaguar, Super Nintendo Entertainment System, PlayStation Portable, PlayStation 3 och MeeGo Harmattan. Spelmotorn motsvarar den som användes för Pinball Dreams. Därför är det främst banorna som skiljer Pinball Fantasies från Pinball Dreams.

Pinball Illusions

Pinball Illusions är uppföljaren till Pinball Fantasies. Till skillnad från de övriga spelen så både utvecklades och producerades detta av Digital Illusions CE. Pinball Illusions fick inte sådan stor omsättning utan släpptes endast till Commodore Amiga, Commodore Amiga CD32 och PC (DOS). Av någon anledning har Pinball Illusions inte konverteras till några övriga eller några moderna system. I denna tredje upplaga så introducerades en funktion som gjorde att man kunde spela med fler än en kula.

Full Tilt! Pinball

Detta är något utav ett extremt välkänt skräckexempel. En demoversion av detta spel levererades ursprungligen med Microsoft Plus! 95. Banan i fråga var Space cadet. Den kom därefter att bli ett standardspel som levererades med många versioner av operativsystemet Windows. Därmed blev det något utav ett folkhemsflipper. Många introducerades till detta som deras första mjukvaruflipperspel. Banorna var väldigt små på grund av att spelet bara utnyttjade halva fönsterytan. Det gjorde att det var väldigt svårt att se detaljerna. Utöver det var fysiken i spelet inte särskilt realistisk.

Psycho Pinball

Detta spel lanserades som en konkurrent till Pinball Dreams och Pinball Illusions. Codemasters utvecklade och producerade Psycho Pinball egenhändigt mellan åren 1994 och 1995. Det lanserades för PC (DOS) och Sega Mega Drive. Unikt för flipperspel var att det använde sig av en sorts halvtredimensionella spelplaner. Grafiken var i jämförelse med liknande spel från perioden ganska begränsad.

Pinball Arcade

Pinball Arcade utvecklades och producerades av FarSight Studios under 2012. Det gör det till ett av de senaste och mest moderna mjukvaruflipperspelen. Det finns tillgängligt för Android, iOS, macOS, PlayStation 3, PlayStation Vita, Xbox 360, Microsoft Windows, Kindle Fire, Ouya, PlayStation 4, Xbox One och Wii U. Spelet mottogs väldigt väl och anses vara ett av de bästa moderna flipperspelen. För den som vill spela flipper på moderna spelkonsoler är därför detta ett väldigt bra alternativ. Det har en unik design som ämnar att ge spelaren en upplevelse av att stå framför ett flipperspel. Därför är banorna även baserade på traditionella banor från tillverkade av hårdvaruflipper så som Bally, Gottlieb, Stern Pinball och Williams.

Framtiden för mjukvaruflipperspel

Många beskriver början av 1990-talet som perioden som stod för flipperspelens återkomst. Storhetsperioden för flipper var vid det laget helt klart förbi. Men av någon anledning blev de populära igen. Det är oklart om mjukvaruflipperspelen bidrog till att hårdvaruflipper blev populära igen eller om det var hårdvaruflipper som gjorde mjukvaruflipper populärt. Oavsett vilket så hade mjukvaruflipper en storhetsperiod under första halvan av 1990-talet. De spel som kom då är fortfarande populära hos många entusiaster. Detta är tydligt då vissa av dem har konverteras för moderna operativsystem så som iOS. På senaste tiden har det inte kommit särskilt många flipperspel. Många av de som finns är däremot tillgängliga för moderna system.

Flipperspelens dolda historia

 

Flipperspel har länge haft ett nära och ganska informellt samband med spel och dobbel. Anledningen till att spelen kom att börja ta emot mynt handlar faktiskt mycket om att spelens ägare tyckte det var jobbigt att de äldre maskinerna uppmuntrade betting. De gamla flipperspelen hade ofta inget system för poänghållning utan målet blev ofta att klara spelet gång på gång igen. Ett system utvecklades på många håll där folks satsade pengar på huruvida spelaren kunde klara spelet ännu en gång till. På det sättet kunde en pott byggas upp. Ibland resulterade det i relativt omfattande organiserad betting vilket gjorde att vissa ägare anmäldes för att ha arrangerad illegal spelverksamhet. När maskiner som drevs av mynt lanserade försvann en stor del av denna sortens verksamhet. Intressant nog resulterade det så klart i att spelen i sig kunde generera intäkter, åtminstone för den som ägde flippermaskinen. Kanske resulterade det i att själva bettingkänslan försvann, och kanske var det även detta som gjorde att många flipper kom att lanseras med kasinotema.

cards-161404_960_720

Monte Carlo – Välkänt kasinoflipper

Det kanske mest kända av alla kasinorelaterade flipperspel är Monte Carlo av Gottlieb från 1987. Det hade en klassisk kasinolayout strukturerad kring ett roulettehjul med utspridda marker. I sin ursprungskonfiguration var det anpassat för spelare utan någon större tidigare erfarenhet. Spelet har blivit väldigt populärt bland samlare trots att det länge har ansetts vara ett av de mindre eftertraktade flipperspelen. Mycket på grund av att det producerades i väldigt stor upplaga och även är ganska traditionellt i sitt upplägg. En vanlig kritik var att när bollen väl hamnar i roulettehjul så fick man vänta i en evighet innan spelet fortsatte.

High Roller Casino – Relativt nyproducerad men svår att hitta

Detta flipperspel tillverkades i väldigt liten upplaga så sent som 2001. High Roller Casino utvecklades av Keith P. Johnson i samarbete med Sega och Stern Whitestar. Spelplanen har ett tydligt Las Vegas tema med olika sektioner tillägnade traditionella kasinospel. Man finner marker, poker, black jack, roulette och så vidare. Spelet har flera olika funktioner som påverkar kulan. Bland annat ramp, roulettehjul, snurrfunktion och så vidare. Spelet är känt för att vara ett av de få flipperspel som ger äkta kasinokänsla.

Riverboat gambler – Klassisk saloonkänsla

Flipperspelet Riverboat gambler tillverkades 1990 av Williams. Det är upplagt som en saloon, eller en bar, ur en värld som är ett mellanting av vilda västern och Las Vegas. Spelet anses vara ganska vardagligt och funktionerna tillförde inte så mycket spelglädje. Däremot är det känt för att vara ett av de få flipperspel som innehåller sång. Spelmotorn ställer lite annorlunda krav och det räcker inte med att endast skaffa poäng för att klara spelet. Istället måste spelets sektioner klaras av i en särskild ordning. Mycket av kritiken har att göra med ett spelet är mer visuellt tilltalande än det är spelmässigt tilltalande. Exempelvis har det ett rouletthjul som inte snurrar kulan utan endast ger poäng, vilket gör att vissa upplever funktionerna som onödiga.

Aces High – Äldre pokerspel

Aces High tillverkades 1965 av Bally Manufacturing Corporation. Det är väldigt ovanligt och högt eftertraktat på samlarmarknaden. Spelet kombinerar klassisk flipperlayout med gambling och västerntema. Poängen är att samla olika grupper av poäng för att komma upp i en bonus. Bonusen kan sedan samlas och resultera i att man klarar spelet. Typiskt för tidens flipperspel har det i kontrast till de mer samtida spelen en väldigt ljus och färgglad layout. Tillverkaren Bally Manufacturing Corporation var en av tidens största tillverkare av flipperspel. Totalt sett lanserade de 837 olika maskiner. Den sista släpptes 1983 innan företaget integrerades med mer arkadorienterade Midway.

World Poker Tour – Ett av de senaste kasinoflipperspelen

World Poker Tour släpptes 2006 av Stern Pinball, Incorporated. De har stått för tillverkningen av i stort sett samtliga moderna flippermaskiner. Temat är pokerorienterat och syftet är att samla poäng i något som vagt påminner om en omgång poker. Spelet har många funktioner så som ramper, minigames, multibollägen och så vidare. När det lanserades blev det inte särskilt populärt men har på senare tid blivit eftertraktat hos samlare på grund av spelets höga tempo och långa speltid. En omgång kan pågå i ett flertal timmar.